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Trabajo en equipo e ingeniería

Alumnos de un curso de electrónica preparándose para presentar su proyecto

Alumnos de un curso de electrónica preparándose para presentar su proyecto

La ingeniería hoy en día implica necesariamente el trabajo en equipo. Aunque algunas de las actividades de análisis y diseño se pueden realizar individualmente, sin consultar con nadie, valiéndose únicamente de la propia creatividad y experiencia, el resto del trabajo en el ciclo de ingeniería requiere en la gran mayoría de casos de otras personas que colaboren en la empresa.

Los ingenieros deberían ser personas acostumbradas a trabajar en equipo, pero lo extraño del asunto es que en general, en las escuelas de ingeniería, se le pone poca atención a enseñarle al futuro profesional cómo trabajar en equipo. De alguna forma se asume que el estudiante ya sabe cómo hacerlo, que lo aprenderá intuitivamente o que quizás no es que deba “aprenderse” sino más bien se trata de algo a lo que hay que “acostumbrarse”.

Hay que distinguir el “trabajo en equipo” del “trabajo en grupo”. El segundo es muy fácil de reconocer: una pequeña porción de los integrantes de verdad trabaja, o hace el esfuerzo por trabajar, y el resto funciona como asistentes o personal de apoyo y que cuando no tienen una tarea concreta asignada se dedican a cualquier cosa que se les antoja.

Los grupos de 5 personas para hacer una tarea en la universidad suelen estar organizados así: uno trabaja, otro prepara comida para todos, otro pone la casa, otro hace de chofer y el último no hace nada. Con ligeras variaciones esto es bastante estándar.

Y es una pena, porque la mayor parte del tiempo en la universidad o en los últimos años de colegio se la pasa uno haciendo trabajos en grupo y podría estar sacándole provecho a esa experiencia aprendiendo a trabajar en equipo.

Los verdaderos equipos se caracterizan por varios factores clave:

  • Tienen una meta en común y es bien conocida por todos. Todos saben hacia dónde van, qué ruta están siguiendo – conocen no sólo el objetivo final sino las metas intermedias – y cuál es la situación actual. Las razones por las que desean alcanzar un objetivo determinado han sido discutidas y aceptadas por todos y una vez que eso ha ocurrido no se discuten más, aunque pueden ser revisadas si la situación lo amerita.
  • Cada cual sabe qué papel desempeña y lo considera importante. En un verdadero equipo no hay tareas pequeñas o grandes, todas son importantes y valiosas.
  • Todos respetan y valoran el aporte de los demás. Esto se deriva del punto anterior. Como no hay tareas grandes o pequeñas, el aporte de cada uno es apreciado como contribución para la consecución del objetivo que se busca. De este respeto se deriva la confianza en que cada miembro realizará sus tareas de la mejor forma posible y con responsabilidad.
  • Se ejercita el liderazgo. El liderazgo se entiendo como la capacidad de guíar, conducir y motivar a un equipo. La base del liderazgo no es la autoridad impuesta por la fuerza o por el deber, sino el auténtico deseo de servir y ayudar al equipo a conseguir el objetivo. Por eso hay muchas formas de liderazgo, algunas se basan en el conocimiento, es el caso de las personas cuyo consejo y orientación se estima, en el carisma de quien ayuda al resto a adoptar una decisión difícil porque transmiten su propia seguridad, etc. El liderazgo en los verdaderos equipos no es estático, ya que puede cambiar en función de las circunstancias.
  • Comunicación. La información es la base de la coordinación de esfuerzos. Los buenos equipos acostumbran a detener su trabajo para que cada miembro informe al resto de los progresos que ha alcanzado, de los problemas que enfrenta y de los soluciones a las que ha llegado. Esta comunicación permite el enriquecimiento de las tareas de los demás.

Esta lista no pretende ser exhaustiva, y de igual forma, este artículo no es un tratado completo del trabajo en equipo. Hay muchas cosas más qué decir sobre el trabajo en equipo. De momento baste este pensamiento: el trabajo en equipo es una poderosa fuerza que podemos explotar para conseguir grandes obras de ingeniería.

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